Krebs und Herzkrankheiten: Raus aus der Bratpfanne und rein ins Feuer

Das leise Piepen medizinischer Geräte vertieft die Stille im Wartezimmer des Operationssaals. Michael* liegt zwischen Monitoren und intravenösen Infusionen und wartet ruhig darauf, dass er für eine Dreifach-Bypass-Herzoperation an die Reihe kommt.

Michael ist ein Krebsüberlebender und der Gedanke an eine größere Operation macht ihm keine Angst mehr. Mit 35 Jahren hat er bereits drei Anfälle von Lymphomen überstanden.

Er war erst 20 Jahre alt, als erstmals ein Lymphom in seiner Brust diagnostiziert wurde. Zunächst wurde er erfolgreich mit einer Chemotherapie behandelt. Zwei Jahre später kehrte das Lymphom zurück und erforderte eine weitere Strahlenbehandlung.

Weitere fünf Jahre später musste sich Michael einer Knochenmarktransplantation unterziehen, um seinen dritten Rückfall zu bekämpfen.

Michael befindet sich jetzt in Remission, aber er hat ein neues Problem – zwei seiner drei großen Herzarterien haben sich stark verengt, wodurch die Blutversorgung seines Herzens eingeschränkt ist.

Krebsüberleben

Es gibt Hinweise darauf, dass Krebsüberlebende einem höheren Risiko für Herzerkrankungen ausgesetzt sind, und da sich die Überlebensraten bei Krebs verbessern, treten Herzprobleme immer häufiger auf.

In den letzten 25 Jahren haben sich die Krebsüberlebensraten in Australien um 18 Prozent verbessert, und neu diagnostizierte Personen haben jetzt im Durchschnitt eine 70-prozentige Chance, den Krebs mindestens fünf Jahre nach ihrer Diagnose zu überleben.

Dieser Erfolg ist größtenteils auf Verbesserungen bei öffentlichen Gesundheitsinitiativen, Erkennungsmethoden für Krebs und der Entdeckung bahnbrechender Behandlungen zurückzuführen, die über Medicare leicht zugänglich sind.

Die Kehrseite dieses Erfolgs sind jedoch Herzerkrankungen.

Eine australische Studie aus dem Jahr 2021 mit 32.000 Krebsüberlebenden ergab, dass Herzerkrankungen die häufigste Todesursache bei Krebspatienten waren, die ihre Krebserkrankung überlebten. Tatsächlich erkrankten Krebsüberlebende eher an einer Herzerkrankung als an Krebs, wenn sie ihre Krebserkrankung länger als 13 Jahre überlebten.

Obwohl dies für Krebsüberlebende im Alter von 70 oder 80 Jahren unbedeutend erscheinen mag, hat es erhebliche Auswirkungen für Menschen, bei denen im Kindes- oder frühen Erwachsenenalter Krebs diagnostiziert wird.

Ein Arzt hört mit einem Stethoskop die Brust eines Patienten ab

Können wir Herzerkrankungen nach einer Krebserkrankung verhindern?

Die Kardioonkologie ist ein neues Fachgebiet, das aus der Notwendigkeit heraus entstanden ist, die zunehmende Belastung durch Herzerkrankungen bei Menschen mit oder nach einer Krebserkrankung anzugehen.

Unterstützt durch Kardiologen, die sich auf die Herzgesundheit während oder nach einer Krebsbehandlung spezialisiert haben, sind kardioonkologische Dienstleistungen mittlerweile in ganz Nordamerika und Europa weit verbreitet. In Australien wird erwartet, dass die lokalen Dienstleistungen in den kommenden Jahren schnell wachsen werden.

Professor Stephen Nicholls, der Gründungsdirektor des Victorian Heart Hospital und des an der Monash University ansässigen Monash Victorian Heart Institute, geht davon aus, dass in der zweiten Hälfte des Jahres 2023 kardioonkologische Dienstleistungen im neu eröffneten Victorian Heart Hospital verfügbar sein werden.

Diese Dienste werden den dringend benötigten Zugang zur weltweit führenden Herzgesundheitsversorgung für Menschen mit oder überlebter Krebserkrankung ermöglichen und sich vor allem auf die Prävention von Herzerkrankungen konzentrieren.

Australische Daten deuten darauf hin, dass Menschen mit Krebs in der Vorgeschichte seltener wegen häufiger Risikofaktoren für Herzerkrankungen wie Bluthochdruck, hoher Cholesterinspiegel und Diabetes behandelt werden.

Dies ist wahrscheinlich auf die falsche Vorstellung unter Ärzten zurückzuführen, dass Prävention kein wichtiger Schwerpunkt der Gesundheitsversorgung nach einer Krebsdiagnose sei. Spezielle kardioonkologische Dienste werden sich bemühen, diese Praxis zu ändern.

Neben diesen klinischen Dienstleistungen wird auch zunehmend erforscht, wie wir Herzerkrankungen bei Krebsüberlebenden vorbeugen können.

Ein Mangel an Informationen

Derzeit besteht ein erheblicher Mangel an Informationen darüber, wie Herzerkrankungen bei Menschen mit oder nach einer Krebserkrankung am besten verhindert und behandelt werden können, da die meisten kardiologischen Studien Teilnehmer ausschließen, bei denen innerhalb von fünf Jahren eine Krebsdiagnose gestellt wurde.

Als Kardiologe und wissenschaftlicher Mitarbeiter am Victorian Heart Institute der Monash University leite ich die SOKRATES-Forschungsstudie, um zu untersuchen, ob Statine, ein weit verbreitetes und kostengünstiges cholesterinsenkendes Medikament, dazu beitragen können, Herzerkrankungen bei behandelten Patienten vorzubeugen Hautkrebs mit einer Klasse von Krebsmedikamenten namens Immuntherapie.

Diese neuartige Studie ist eine erstmals in Australien durchgeführte Zusammenarbeit, die Forscher aus der Kardiologie, Onkologie und Dermatologie zusammenbringt und das Potenzial hat, präventive Bemühungen zur Reduzierung von Herzerkrankungen bei Krebsüberlebenden zu leiten.

Michaels Geschichte ist eine Erinnerung an die wichtige Arbeit, die den Kardioonkologen in Australien bevorsteht. Eine Krebserkrankung zu überleben ist eine große Belastung. Wir sind es diesen Überlebenden schuldig, alles in unserer Macht Stehende zu tun, um sicherzustellen, dass sie nicht einfach einer neuen Bedrohung ausgesetzt sind – dieses Mal eine Bedrohung für ihr Herz.

* Der Name wurde aus Gründen der Vertraulichkeit geändert.

Dieser Artikel wurde zuerst auf Monash Lens veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel

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