Was ist Melanotan-II und warum sollten Sie es vermeiden?

Ein TikTok-Influencer grinst in die Kamera. Ohne Hemd kontrastiert seine gebräunte Haut auf einem hellen Hintergrund.

„Reden wir über Melanotan-II und die Wunder, die es für mich bewirkt hat“, sagt er im Video zu fröhlicher Musik.

„Im Wesentlichen wird dieses Zeug es Ihnen ermöglichen, viel brauner zu werden, viel schneller.“

Dies ist eines von vielen ähnlichen Videos, die auf TikTok, Instagram und anderen Social-Media-Plattformen für das Medikament Melanotan-II werben. Und obwohl das Medikament in Australien verboten ist, ist es einfach, Websites zu finden, auf denen Sie Melanotan-II als Nasenspray oder injizierbares Fläschchen kaufen und nach Hause liefern lassen können.

Melanotan-II wird als „Barbie-Droge“ bezeichnet und verspricht Benutzern eine schnelle Bräune ohne lange Stunden in der Sonne. Dies hat zusammen mit anderen Effekten, einschließlich Gewichtsverlust, zu einem starken Interesse an Melanotan-II online beigetragen.

Melanotan-II ist jedoch alles andere als ein harmloses Medikament. Medizinische Experten der UNSW Sydney warnen davor, dass Melanotan-II schwerwiegende Nebenwirkungen haben und möglicherweise sogar Melanome verursachen kann.

Wie wirkt Melanotan-II?

Melanotan-II ist eine synthetische Version des α-Melanozyten-stimulierenden Hormons (α-MSH), das in der Hypophyse des Gehirns produziert wird und natürlich in unserem Körper vorhanden ist. Das α-MSH wirkt auf spezialisierte Hautzellen, die für die Produktion von Pigmenten verantwortlich sind.

Das Medikament hackt die körpereigene Regulierung der Pigmentzellen und bringt den Körper dazu, sich selbst zu bräunen.

„In unserer Haut haben wir Pigmentzellen und wir haben Hormone, die die Aktivität dieser Pigmentzellen regulieren. Melanotan-II ahmt also die Wirkung dieser Hormone nach und reguliert die Aktivität unserer Pigmentzellen hoch“, sagte Associate Professor Deshan Sebaratnam, Dermatologe am Liverpool Hospital und Conjoint Associate Professor an der UNSW Medicine & Health.

„Das bedeutet, dass unsere Pigmentzellen mehr Melanin produzieren und das gibt dir deine Bräune.“

Wenn es injiziert oder als Nasenspray verwendet wird, kann Melanotan-II innerhalb weniger Tage eine dramatische Hautverdunkelung verursachen. Das Medikament kann auch den Appetit unterdrücken und zu Gewichtsverlust führen, ein weiterer Effekt, den manche Benutzer als wünschenswert empfinden.

Kann Melanome verursachen

Seit seiner ersten Entwicklung an der University of Arizona in den 1990er Jahren bestehen ernsthafte Sicherheitsbedenken um Melanotan-II. Das wichtigste davon ist das Potenzial des Medikaments, Melanome, die tödlichste Form von Hautkrebs, zu induzieren.

„Sie stimulieren Pigmentzellen mit Melanotan-II. Wenn Sie das oft genug tun, können Sie eine abnormale Proliferation der Zellen verursachen“, sagte Dr. John Frew, Dermatologe am Liverpool Hospital und Conjoint Senior Lecturer an der UNSW Medicine & Health. „Und dies kann das Fortschreiten zur möglichen Entwicklung eines Melanoms beschleunigen.“

Frühere Fallberichte haben gezeigt, dass einige Melanotan-II-Anwender hautbasierte Komplikationen entwickeln, einschließlich Melanome, die Beweise sind jedoch noch begrenzt.

„Fallberichte haben Melanome beschrieben, die entweder während oder kurz nach der Anwendung von Melanotan-II aus bestehenden Muttermalen hervorgegangen sind“, sagte Professor Bernard Stewart von UNSW Medicine & Health, der ein international anerkannter Experte für umweltbedingte Karzinogenese (Krebsverursachung) ist. „Es fehlen jedoch Beweise für kausale Zusammenhänge … Ein endgültiger Beweis muss noch erbracht werden.“

Eine weitere weniger bekannte Gefahr von Melanotan-II sind seine neurologischen Wirkungen. Das Medikament kann nicht nur Pigmentzellen in der Haut beeinflussen, sondern auch an Rezeptoren im Gehirn binden und Prozesse wie Appetit und Sexualfunktion beeinflussen.

„Es gibt einige seltsame neurologische Wirkungen, die bei Melanotan-II berichtet wurden. Typischerweise treten Übelkeit, Erbrechen und Gesichtsrötung stärker auf … Es gibt auch Berichte über Priapismus [prolonged erections] und Gähnen“, sagte Dr. Frew.

Melanotan-II ist von der Therapeutics Goods Administration (TGA) nicht zur Verwendung in Australien zugelassen.

Laut einem TGA-Sprecher wurde „seine Entwicklung als potenzielles Medikament aus Sicherheitsgründen vor einigen Jahren gestoppt“.

Und dennoch verwenden einige Australier Melanotan-II trotz fortgesetzter Warnungen der TGA weiterhin zum Bräunen. Dies könnte durch die zahlreichen Empfehlungen und Erfahrungsberichte von Benutzern auf Social-Media-Plattformen wie TikTok und Instagram vorangetrieben werden.

Die Werbung und Bereitstellung von Melanotan-II an die Öffentlichkeit ist illegal, und die TGA gibt an, mit sozialen Medien und digitalen Plattformen zusammenzuarbeiten, um gegen mutmaßlich rechtswidrige Werbung von Benutzern vorzugehen.

Ein TikTok-Sprecher sagte zum Zeitpunkt der jüngsten TGA-Warnung, dass Videos, die Nasenbräunungssprays und Melanotan bewerben oder verkaufen, gegen die Regeln der Plattform verstoßen und entfernt worden seien.

„Wir haben auch Hashtags wie #tanningnasalspray #melanotan und #melanotan2 verboten.“

Meta, dem Instagram gehört, verbietet auch Inhalte auf seinen Plattformen, die für illegale Produkte werben, obwohl weiterhin Videos mit Melanotan-II erscheinen, wobei Maßnahmen ergriffen werden, um die Einschränkungen zu umgehen, wie die Verwendung generischer Hashtags wie #tanning.

Dr. Frew sagte, dass noch Fragen darüber offen seien, wie die Nutzer sozialer Medien vor der Werbung für illegale und schädliche Produkte und die Verantwortung sozialer Plattformen geschützt werden können.

„Die Reichweite der TGA ist offensichtlich ziemlich begrenzt, was das angeht, was auf TikTok und Instagram passiert. Das ist ein großes Problem ohne klare Lösung.“

Dieser Artikel wurde mit Genehmigung der UNSW Sydney veröffentlicht.

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