So schützen Sie sich vor neuen COVID-Varianten

Dr. Joshua Szanyi, Dr. Tim Wilson, Hassan Andrabi, Jessie Zeng, Professor Tony Blakely, Samantha Howe und Shania Rossiter

Obwohl alle wollen, dass 2023 das Jahr ist, in dem wir „zurück zur Normalität“ zurückkehren, ist die COVID-19-Pandemie immer noch bei uns, und mit offenen Grenzen, vermehrtem Reisen und neuen Varianten stehen Entscheidungsträger vor weiteren Herausforderungen bei der Entscheidung, welche Richtlinien umgesetzt werden sollen , und wann, angesichts einer ungewissen Zukunft.

In den frühen Tagen der Pandemie war es in vielerlei Hinsicht einfacher zu wissen, was zu tun ist – versuchen Sie, so viele Menschen wie möglich vor einer Ansteckung zu schützen. Jetzt sind die Dinge viel komplizierter. COVID-19 bleibt eine erhebliche Bedrohung, aber es ist nur eines von vielen ernsthaften Problemen der öffentlichen Gesundheit und der Wirtschaft, die um unsere Aufmerksamkeit buhlen.

COVID-19-Interventionen müssen die gesundheitlichen, wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Auswirkungen in Einklang bringen. Foto: Getty Images

Da unsere Möglichkeiten zur Bewältigung von COVID-19 zunehmen, ist es wichtig, darüber nachzudenken, welche Interventionen unsere begrenzten Ressourcen am besten nutzen, kostengünstig sind und es der Gesellschaft ermöglichen, so normal wie möglich zu funktionieren.

Es ist wichtig, strukturiert, transparent und offen über die Kompromisse zu sein, die bei der Umsetzung von Interventionen im Bereich der öffentlichen Gesundheit eingegangen werden, nicht nur um sicherzustellen, dass wir das Beste für die Gesellschaft tun, sondern auch um das Vertrauen der Öffentlichkeit aufzubauen.

Diese Transparenz und Vertrauenspflege sind zentral zu einer erfolgreichen gesellschaftlichen Reaktion auf COVID-19.

Ein Ansatz, diese komplexen Fragestellungen strukturiert zu durchdenken, ist der Einsatz von Simulationsmodellen, also Werkzeugen, mit denen wir Kosten und Nutzen von vielen hundert Szenarien gleichzeitig abwägen können.

Was haben wir uns angesehen?

In einer Veröffentlichung in The Lancet Regional Health – Westpazifikhaben wir 104 Pandemie-Politikpakete modelliert, die im Bundesstaat Victoria bis Ende 2023 angewendet werden könnten. Unsere Modelle haben die gesundheitlichen Vorteile, Kosten und Kosteneffizienz verschiedener Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit und der Gesellschaft – wie Lockdowns und verstärktes Tragen von Masken – und anderer ermittelt Impfszenarien einschließlich Auffrischungsimpfungen für alle oder nur ältere Menschen.

Wir haben diese Richtlinien anhand von acht möglichen neuen Varianten modelliert, die das Virus auf uns werfen könnte, was uns fast 1000 zukünftige Möglichkeiten zum Erkunden bietet.

Neue Varianten von SARS-CoV-2 können erhöhte Gesundheitsrisiken mit sich bringen. Bild: Getty Images

Mithilfe einer agentenbasierten Computersimulation konnten wir die erwarteten Infektionen, Krankenhausaufenthalte, Todesfälle, die Auswirkungen einer langen COVID, den Druck auf unsere Krankenhäuser und die Kosten für unser Gesundheitssystem und die Gesellschaft in Victoria in den 12 Monaten ab Oktober 2022 jeweils abschätzen Skript.

Wir könnten dann politische Optionen in eine Rangfolge bringen, um zu sehen, welche am „besten“ bei der Minimierung von Krankheiten und Todesfällen, der Belastung der Krankenhäuser und der Kosten sowohl für den Gesundheitssektor als auch für die Gesellschaft war.

Und Sie können es selbst versuchen. Ein begleitendes Online-Tool ermöglicht es Benutzern, auf einfache Weise bestimmte zukünftige Varianten auszuwählen und unterschiedliche Wertperspektiven zu reflektieren, um zu sehen, wie sich dies auf die optimale Politik auswirkt.

Wir glauben, dass dies eines der umfassendsten international veröffentlichten Modelle ist, da es sowohl akutes als auch langes COVID berücksichtigt, die nachlassende Immunität gegen Impfungen und frühere Infektionen ausführlich beschreibt, sowohl den Nutzen als auch die Kosten von Maßnahmen abwägt und sich der Realität von SARS-CoV-2 stellt wird sich weiter entwickeln, da sich unsere Immunität und Strategien zu ihrer Bekämpfung weiter ändern.

Was haben wir gefunden?

Erstens, unabhängig davon, welche Richtlinie wir im Modell implementiert haben, haben wir in Victoria während des 12-Monats-Zeitraums in allen zukünftigen Variantenszenarien eine hohe Zahl von Infektionen und Todesfällen gesehen, mit durchschnittlich 4,2 Millionen Infektionen und 8100 Todesfällen.

Zweitens reduzierten strengere öffentliche Gesundheits- und Sozialmaßnahmen (mit niedrigeren Schwellenwerten, um Dinge wie die Arbeit von zu Hause aus auszulösen) Infektionen, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle jeweils um etwa 25 Prozent und verringerten auch die Belastung durch lange COVID.

Das Arbeiten und Studieren von zu Hause aus hilft, COVID-19-Infektionen zu verlangsamen, bringt jedoch soziale und wirtschaftliche Herausforderungen mit sich. Foto: Getty Images

Bei einer neuen Variante mit hohem Schweregrad kam es bei gelockerten Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu 14.000 Todesfällen in einem Zeitraum von 12 Monaten, verglichen mit 8600 Todesfällen bei strengeren Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit.

Wie vorherzusehen war, war die Verhängung von Beschränkungen – insbesondere Sperren – zwar Leben rettend, aber mit höheren wirtschaftlichen Kosten für die Gesellschaft verbunden.

Drittens reduzierte eine fortlaufende Impfstrategie die Todesfälle im Durchschnitt um fast 30 Prozent im Vergleich zu keiner weiteren Impfung. Die Impfung hat auch den zusätzlichen Vorteil, weniger Zeit mit Einschränkungen einzuräumen – daher hat die Impfung in unserem Modell der Gesellschaft in der Regel Geld gespart, trotz der Kosten, die mit dem Kauf und der Verteilung von Impfstoffen verbunden sind.

Schließlich haben wir uns angesehen, was passiert, wenn wir den Gesamtanteil der Menschen, die Masken tragen, oder den Anteil der Maskenträger, die N95 verwenden, erhöhen nur bei Infektionsschüben. Interessanterweise sahen wir keinen großen Gesundheitsgewinn.

Dies sollte nicht als Beweis dafür interpretiert werden, dass hochwertige Masken nicht funktionieren – tun sie. Es zeigt stattdessen, dass die Katze aus dem Sack ist, wenn wir das Tragen von Masken erhöhen, nachdem bereits ein Anstieg der Fälle aufgetreten ist. Da sich die Infektion in den Haushalten schnell ausbreiten wird, ist es für Masken daher zu spät, eine große Wirkung zu erzielen.

Bei anderen Modellen, die wir durchführen, stellen wir fest, dass wir den Maskengebrauch erhöhen die ganze Zeit Im Gegensatz zu nur während schwerer Überspannungen sehen wir niedrigere Infektions-, Krankenhausaufenthalts- und Todesraten.

Wenn wir Kosten, Krankheit, Belastung des Krankenhaussystems und Todesfälle berücksichtigten, schnitten die unteren Schwellenwerte für eskalierende Beschränkungen insgesamt trotz ihrer wirtschaftlichen Kompromisse in Kombination mit Impfstrategien, die auf alle Personen abzielten, durchweg besser ab.

Das Modell zeigte, dass laufende Impfungen die COVID-19-Todesfälle im Jahr 2023 um 30 Prozent reduzieren könnten. Foto: Getty Images

Wie kann uns dieses Modell dabei helfen, uns durch die Pandemie zu steuern?

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass dies ein Simulationsmodell ist – keine Kristallkugel. Alle Modelle haben Einschränkungen. In unserem haben wir zum Beispiel nur eine neue Variante nach Omicron BA.4/5 entstehen lassen und nur eine begrenzte Anzahl von Policen modelliert. Das Ändern oder Hinzufügen von Interventionen würde wahrscheinlich unsere Ergebnisse verändern.

Der Wert eines Modells wie unseres besteht darin, dass es einen Rahmen für das systematische Durchdenken der Entscheidungsfindung in einer Pandemie bietet, einschließlich der Kosteneffizienz, wo viele konkurrierende Prioritäten diesen Prozess sehr komplex machen.

Ein regelmäßig aktualisiertes Modell, das die neuesten wissenschaftlichen Erkenntnisse enthält und die Werte unserer Gesellschaft widerspiegelt, kann als entscheidendes Puzzleteil fungieren, um uns bei der Bewältigung dieser (und der nächsten) Pandemie zu helfen.

Was ist Ihre Strategie, um so sicher wie möglich durch den Herbst und Winter zu kommen? Sind Impfungen und Masken Teil dieser Strategie? Warum teilen Sie Ihre Gedanken nicht im Kommentarbereich unten?

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