Impfung könnte “Penicillin-Zeit” für Krebs sein, sagen Forscher

Ein Melanom-Impfstoff, der weltweit erste, der Behandlungen für Patienten personalisiert, könnte das Melanom wie ein „Todesurteil“ beenden, sagen australische Experten.

Ergebnisse einer frühen Studie des Biotech-Unternehmens Moderna zeigen, dass eine personalisierte Behandlung das Risiko eines erneuten Auftretens oder Todes durch Melanom um 44 % senkt, verglichen mit den Ergebnissen seines Immuntherapeutikums allein.

Der Impfstoff verwendet dieselbe Technologie, die in einigen mRNA-COVID-Impfstoffen verwendet wird, und beruht auf der gleichzeitigen Verabreichung des Impfstoffs mit Modernas Immuntherapeutikum Keytruda.

Die Studie ist die erste, die personalisierte Impfstoffe bei der Behandlung von Krebs einsetzt und zeigt, dass die Kombination der mRNA-Technologie mit Keytruda zu besseren Ergebnissen für Melanompatienten führt – und vielleicht auch für Patienten mit anderen Krebsarten.

Professor Georgina Long vom Melanoma Institute of Australia sagte, dass nächstes Jahr eine viel größere Studie durchgeführt werden würde, aber die ersten Ergebnisse waren vielversprechend.

Eine Frau trägt ein blaues Oberteil.
Georgina Long hält dies für einen großen Durchbruch. (ABC-Nachrichten: Shaun Kingma)

“Vielleicht ist es Zeit für Penicillin in der Krebsbehandlung”, sagte Prof. Long.

“Es ist möglich zu sehen, dass (Patienten) Krebs eher als Langzeitkrankheit als als Todesurteil haben können.”

Das Melanom ist Australiens tödlichster Hautkrebs. Mehr als 17.000 Menschen werden in diesem Jahr diagnostiziert und fast 1.300 Menschen werden voraussichtlich sterben.

Pam Morey wurde vor 16 Jahren ein Melanom aus der Nase entfernt.

In den nächsten Jahren wurden drei Sekundärtumoren von seinen Beinen und einem Arm entfernt.

Selbst wenn ein Krebstumor entfernt wird, können Krebszellen im Körper verbleiben und Monate oder Jahre später zu einem Wiederauftreten der Krankheit führen.

Ärzte haben Frau Morey gewarnt, dass sich schließlich ein Melanom in ihrer Lunge oder ihrem Gehirn bilden könnte.

“Wenn es so wäre, hätte ich keine Lebensqualität, kein Leben”, sagte sie.

Als sie ihr die Möglichkeit boten, am Moderna-Prozess teilzunehmen, sprang sie darauf an.

Sie hatte in den zwei Jahren seit Ende des Prozesses keinen Krebs auf ihren Scans.

Jetzt hofft sie, eines ihrer Lebensziele zu erreichen – 100 Jahre alt zu werden.

„Ich möchte 100 Jahre alt werden“, sagte sie.

Wie es funktioniert

Die Kombination aus einem Impfstoff und einer Immuntherapie zielt darauf ab, Krebszellen anzugreifen und abzutöten, um ein Wiederauftreten zu verzögern oder zu verhindern.

Während die Immuntherapie das körpereigene Immunsystem dazu anregt, Krebszellen zu finden und zu bekämpfen, kann die mRNA-Impfstofftechnologie so angepasst werden, dass sie auf die spezifische Mutation im Tumor eines Patienten abzielt.

Personalisierte Impfstoffe verwenden genetische Sequenzierung, um einzigartige Mutationen in den Tumorzellen des Patienten zu identifizieren.

Der mRNA-Impfstoff wird dann formuliert, um das Immunsystem des Patienten dazu zu bringen, Zellen mit diesen Eigenschaften zu entdecken und zu zerstören.

Der Molekularbiologe Professor Archa Fox von der University of Western Australia sagte, das Studienergebnis sei aufregend, da es eine Alternative zu breiten, unspezifischen Krebsbehandlungen biete.

„Was wir seit einiger Zeit wollten, ist eine gezieltere, maßgeschneiderte Behandlung“, sagte sie.

Sie sagte, die mRNA-Impfstofftechnologie habe sich ursprünglich auf die Behandlung von Krankheiten wie Krebs konzentriert, bevor sie auf COVID-19 gerichtet sei.

Ein Japaner, der ein Surfbrett trägt und die Straße hinuntergeht.
Australier verbringen viel Zeit in der Sonne. (ABC-Nachrichten: Brendan Esposito)

Nach dem Ausbruch der Pandemie seien enorme Investitionen in die mRNA-Technologie getätigt worden, was zu einem Sieg für Krebspatienten geführt habe.

„Es hat die Entwicklung dieser anderen Impfstoffe gegen nicht ansteckende Krankheiten wirklich beschleunigt“, sagte sie.

Forscher auf der ganzen Welt untersuchen, ob die mRNA-Impfstofftechnologie zur Behandlung vieler anderer Krebsarten eingesetzt werden kann, aber das Melanom war wegweisend.

Professor Fox erwartet, dass viele andere Krankheiten, einschließlich genetischer Krankheiten, schließlich mit mRNA-basierten Therapien behandelt werden.

Behandlung aller Krebsarten mit mRNA

An der klinischen Phase-II-Studie zur Melanombehandlung nahmen 157 Patienten mit Melanom im Stadium drei oder vier teil, deren Tumore chirurgisch entfernt worden waren.

Es wurde in Australien und den Vereinigten Staaten mit Patienten mit hohem Risiko für ein Wiederauftreten von Krebs durchgeführt und wurde noch nicht von Experten begutachtet oder in einer wissenschaftlichen Zeitschrift veröffentlicht.

Moderna und die Forscher werden die Ergebnisse nun den Zulassungsbehörden vorlegen, um im nächsten Jahr eine Studie mit 1.000 Patienten durchzuführen.

Professor Long sagte, die Forschung zur Behandlung von Melanomen habe zur Entwicklung von Immuntherapien geführt und schmiedee nun einen Weg, Krebs mit mRNA-Impfstoffen zu behandeln.

„Dies ist absolut eine Weltneuheit, um zu zeigen, dass man einen Krebsimpfstoff bei Patienten, die bereits an Krebs erkrankt sind, personalisieren kann.“

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