Ärzte sagen, das Medicare-System sei „kaputt“

Offizielle Gesundheitsstatistiken haben bestätigt, was viele Australier bereits wissen – es wird immer schwieriger, einen Allgemeinmediziner zu sehen, der viel verlangt.

Die neuesten Zahlen von Medicare zeigen, dass der Großhandels-Abrechnungssatz zwischen Juli und September dieses Jahres von 87 % auf 83,4 % gefallen ist. Ende letzten Jahres waren es 88,4 %.

Die Daten kamen für die GP von Queensland, Sarah McLay, nicht überraschend, deren Praxis in Clermont in drei aufeinanderfolgenden Jahren Geld verloren hat.

In den letzten sechs Monaten war sie gezwungen, die Massenabrechnung von Patienten zu stoppen und begann, ihnen Gebühren zu berechnen, um ihr Geschäft über Wasser zu halten.

„Leider ist die Situation, mit der ich konfrontiert bin, eine Situation, mit der die meisten Praxen konfrontiert sind, und ich glaube nicht, dass sie besser werden wird“, sagte Dr. McLay.

„Wir sind so lange in diesem schrecklichen Tanz, in dem wir nicht wirklich in der Lage waren, das zu priorisieren, was wir als Ärzte brauchen, und ich denke, das ist der Grund, warum die Wippe endlich gekippt ist, und wir können es nicht einfach nicht mehr tun .

“Und jetzt siehst du diese Flut von Veränderungen.”

Eine lächelnde Frau sitzt auf einem Stuhl in einem Büro.
GP Sarah McLay sagt, ihre ländliche Klinik habe in den letzten drei Jahren Geld verloren. (Bereitgestellt)

Die Präsidentin des Royal Australian College of General Practitioners, Nicole Higgins, sagte, die Zahlen zeigten nur den Prozentsatz der Leistungen, die im Großhandel abgerechnet werden, nicht die Anzahl der Patienten, die Auslagen vermeiden.

Sie sagte, das „wahre Niveau“ der Großhandelsabrechnung liege näher bei etwa 66 %.

„Aufgrund der Unterfinanzierung und Unterbewertung der Hausarztpraxis durch die australische Regierung sinken die Abrechnungssätze weiter“, sagte Dr. Higgins.

„Die Auswirkungen auf die Patientenversorgung sind das Ergebnis gescheiterter Investitionen.

„Für Hausärzte müssen sie in der Lage sein, Gebühren zu erheben, die ihre Türen offen halten. Und die Medicare-Erstattung erlaubt es einfach nicht.

Da der Preisnachlass nicht mit der Inflation Schritt halten konnte, die in den letzten 14 Jahren um nur 6 US-Dollar gestiegen war, sagte Dr. Higgins, dass eine sofortige Finanzierung erforderlich sei, da der Sektor die Aussicht auf einen Arbeitskräftemangel von 11.000 Allgemeinmedizinern bis zum Ende des Jahrzehnts erwäge.

„Die Allgemeinmedizin befindet sich in einer Krise und wir haben immer weniger Ärzte, die Allgemeinmediziner werden wollen, und weniger, die im Beruf bleiben“, sagte sie.

„Ich befürchte, dass das GP-System zusammenbrechen wird, wenn wir nicht dringend in GP investieren.“

Ärzte fordern seit langem neue Bundesinvestitionen, aber die steigenden Gesundheitskosten üben bereits einen enormen Druck auf das Budget aus.

Elizabeth Devaney, CEO des Consumers Health Forum, sagte jedoch, wenn die Mittel nicht erhöht würden, könne sich dies auch als kostspielig erweisen, da Patienten, die sich einen Hausarzt leisten könnten, gezwungen seien, zum Gesundheitsdienst zu reisen.

„Wenn Sie Ihren Hausarzt aufsuchen, sind die Kosten im Vergleich zu einer Behandlung im Krankenhaus relativ niedrig“, sagte Dr. Devaney.

„Aber wenn Sie nicht zu Ihrem Hausarzt kommen können und eine Weile warten und die Dinge sich verschlimmern, oder wenn Sie das Gefühl haben, dass Sie nicht warten können und sofort Hilfe brauchen und in die Notaufnahme gehen, dann die Kosten für die Regierungen , und damit für uns alle, sind höher.

Gesundheitsminister Mark Butler bezeichnete kürzlich den prekären Zustand der Allgemeinmedizin als „den besorgniserregendsten Druck auf das Gesundheitssystem“, als er Rundtischgespräche mit Experten abhielt, um Ideen für lang- und kurzfristige Lösungen zu finden.

In einer Erklärung sagte Herr Butler, er habe seine Abteilung um weitere Informationen gebeten, um sich ein „vollständiges und genaues“ Bild vom Stand der Großhandelsabrechnung in Australien zu machen.

„Im ganzen Land hören wir Geschichten von Australiern, die nicht in der Lage sind, einen Großhandelsabrechnungsarzt oder Hausarzt aufzusuchen, der von der Massenabrechnung auf die gemischte Abrechnung umstellt“, sagte er.

„Die Realität ist, dass es nach neun Jahren der Kürzungen und Vernachlässigung durch die vorherige Regierung für Australier nie schwieriger oder teurer war, einen Hausarzt aufzusuchen.“

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