RAT-Testwarnung für extreme Temperaturen

Während sich eine neue COVID-Welle im ganzen Land ausbreitet, durchwühlen viele Australier beim ersten Anzeichen eines Hustens Medizinschränke nach Antigen-Schnelltests (RATs).

Es ist eine kluge Vorsichtsmaßnahme, aber ist dieser Test, den Sie seit Monaten durchführen, immer noch wirksam? Wahrscheinlich, aber es gibt einen wichtigen Faktor, den Sie berücksichtigen müssen: die Temperatur.

Die Therapeutic Goods Administration (TGA) führt eine Überprüfung der Tests nach dem Inverkehrbringen durch, aber jeder, der Kits zu Hause aufbewahrt, sollte einige grundlegende Richtlinien befolgen, bevor er sie verwendet.

Die Überprüfung des Ablaufdatums ist kein schlechter Anfang, aber es wird Ihnen nicht die ganze Geschichte erzählen.

Dafür gibt es zwei Gründe. Erstens wurden viele RATs, die zu Beginn der Pandemie hergestellt wurden, mit Ablauf-/Ablaufdaten von vier bis sechs Monaten ab Produktion gekennzeichnet. Aber mit längerfristiger Datenerhebung wurden diese Fristen auf 12 Monate und darüber hinaus verlängert.

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Graham Gordon, CEO von Gardian, dem australischen Anbieter von GardianT3 Covid-19-Antigen-Schnelltests, erklärt die Änderung. „Die GardianT3 Covid-19 Antigen-Schnelltests wurden auf 18 Monate verlängert, basierend auf klinischen und analytischen Beweisen“, heißt es. „Die Therapeutic Goods Administration hat die Wirksamkeit der speichelbasierten GardianT3-Tests in einer Post-Marketing-Studie bewertet und ist zu dem Schluss gekommen, dass das Verfallsdatum von GardianT3 eine verlängerte Haltbarkeit von 18 Monaten hat.“

Es klingt einfach genug, aber Mr. Gordon fügt einen Vorbehalt hinzu. „Es reicht nicht aus, das Verfallsdatum Ihrer Antigen-Schnelltests zu prüfen. Es gibt noch andere Faktoren, die berücksichtigt werden müssen, wie z. B. die Art und Weise, wie die Tests gelagert wurden.

Der wichtigste dieser Faktoren, sagt er, ist die Lagertemperatur. „Wenn die Tests nicht bei der richtigen Temperatur von 2 °C bis 30 °C gelagert werden, kann dies den Test unbrauchbar machen. Der Test kann ein falsch negatives oder ungültiges Testergebnis anzeigen.

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Es ist wichtig zu beachten, dass dies sowohl zu kalte als auch zu heiße Temperaturen umfasst.

„Wenn der Test sehr heißen oder sehr kalten Temperaturen ausgesetzt wird“, sagt Gordon, „wird er schneller abgebaut, als wenn er bei stabileren Temperaturen gelagert wird. Die Testleistung kann auch beeinträchtigt werden, wenn der Test bei Außentemperaturen unter dem Gefrierpunkt verwendet wird. Zum Beispiel in großer Höhe oder mitten im Winter oder in einer sehr heißen oder feuchten Umgebung wie im harten australischen Sommer.

Herr Gordon erweitert diese Warnung auf diejenigen, die möglicherweise umgezogen sind und RATs in Lagereinheiten untergebracht haben, sogar vorübergehend. „Sie denken vielleicht, dass die Aufbewahrung von Tests in einer Lagereinheit sicher ist, aber wenn sie nicht klimatisiert oder temperaturgeregelt ist, werden Sie möglicherweise feststellen, dass diese Tests jetzt unbrauchbar sind“, sagt er.

Warum ist die Lagertemperatur so wichtig?

Dafür gibt es zwei Hauptgründe. Das erste ist, dass der Teststreifen, der Teil jeder RAT ist, mit Antikörpern beschichtet ist, die ihre Farbe ändern, wenn sie mit dem Nukleokapsidprotein in Kontakt kommen – einem der am häufigsten vorkommenden Marker von COVID. Diese Antikörper sind sehr empfindlich und anfällig für Schäden, wenn sie extremen Temperaturen ausgesetzt werden.

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Ebenso enthält die Testlösung auch Chemikalien, die durch extreme Temperaturen beeinflusst werden könnten.

Wenn Ihre RATs in einem Raum gelagert wurden, der keinen Temperaturen außerhalb des Bereichs von 2 °C bis 30 °C und für die empfohlene Anwendungsdauer ausgesetzt war, sollten sie immer noch wirksam sein. Aber wenn Sie sich in irgendeiner Weise unsicher sind, empfiehlt Herr Gordon, sich auf das alte Sprichwort zu berufen: „Wenn Sie Zweifel haben, werfen Sie es weg“.

Haben Sie Antigen-Schnelltests zu Hause? Sind Sie sicher, dass sie im richtigen Temperaturbereich gelagert wurden? Warum teilen Sie Ihre Erfahrungen und Gedanken nicht in den Kommentaren unten?

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