Was können wir von dieser neuesten COVID-Welle erwarten?

James Bois, UNSW Sydney

Australien befindet sich jetzt auf halbem Weg durch seine vierte COVID-Welle in der Omicron-Ära, angetrieben von einer reichhaltigen Suppe von Omicron-Nachkommen. Im Gegensatz zu früheren Wellen, bei denen eine einzige neue Variante der SARS-CoV-2-Variante wie BA.2 oder BA.5 dafür verantwortlich war, hatten wir eine Explosion neuer Varianten wie XBB.1, BQ.1.1 und BR.2.1.

Trotz dieser offensichtlichen Vielfalt folgen diese neuen Varianten jedoch alle einem ähnlichen Skript, bei dem sich dieselben Änderungen unabhängig voneinander durch mehrere Varianten entwickelt haben. Dies wird als konvergente Evolution bezeichnet.

Diese Änderungen machen das Virus effektiver bei der Infektion von Menschen, die gegen bestehende Varianten immun sind. Seit Mitte Oktober ist die Fähigkeit von Untervarianten, sich der Immunität durch Impfungen und/oder frühere Infektionen zu entziehen, stark genug, um in Australien eine neue Welle auszulösen.

Das folgende Diagramm zeigt die Wellenserie 2022, wobei das ursprüngliche Omicron die erste Welle war, gefolgt vom Doppelbuckel BA.2 (wo Westaustralien ein anderes Timing hatte), der Winterwelle BA.5 und jetzt einer neuen Erholung im November .

CSSE-COVID-19-Daten der Johns Hopkins University.

Die gute Nachricht ist, dass diese Welle wahrscheinlich eine kürzere, kleinere Version der BA.5-Welle sein wird. Hier ist der Grund.

Die Fälle nehmen rapide zu

In Australien wächst die Welle bereits rasant, wobei Indikatoren wie registrierte Fälle und Krankenhausbelegung in den letzten zwei Wochen in mehreren Bundesstaaten deutlich gestiegen sind.

New South Wales meldet den zugrunde liegenden abweichenden Trend mit einer deutlichen Veränderung seit Anfang Oktober.

Die Abschaffung der Melde- und Isolationspflicht hat zu einem Rückgang der gemeldeten Antigen-Schnelltests (RATs) geführt. Daher sehen wir jetzt möglicherweise nur einen kleineren Bruchteil aller Infektionen in der Gemeinschaft als in früheren Wellen.

In der folgenden Grafik habe ich das EpiNow2 R-Paket (ein Open-Source-Schätzungs- und Prognosetool) verwendet, um den Trend der effektiven Reproduktionszahl (Rt) anhand von NSW-Falldaten seit der Einführung im September zu berechnen.

Rt stellt die durchschnittliche Anzahl von Personen dar, die ein einzelner COVID-Fall zu einem bestimmten Zeitpunkt infiziert. Epidemien nehmen ab, wenn Rt kleiner als 1 ist, während epidemisches Wachstum wahrscheinlich wird, sobald Rt größer als 1 ist, und zunehmend steiler wird, wenn Rt zunimmt. In New South Wales ist es jetzt deutlich höher als 1:

Trend der effektiven Reproduktionszahl (Rt) in New South Wales, geschätzt aus PCR-Fallserien (erstellt mit dem EpiNow2 R-Paket).

Wird die Welle an Weihnachten ihren Höhepunkt erreichen? Lehren aus Singapur

Ich denke, das wahrscheinlichste Ergebnis ist, dass der Anstieg um Weihnachten herum seinen Höhepunkt erreichen wird. In meiner eigenen Arbeit für NSW Health prognostiziere ich derzeit einen Höhepunkt in NSW für die erste Dezemberwoche.

Diese Vorhersagen sind jedoch ungewiss, da es immer noch schwierig ist, das Schutzniveau vor Infektionen in unserer Bevölkerung abzuschätzen, obwohl die beeindruckende Laborwissenschaft nahezu in Echtzeit dazu beiträgt, dies zu charakterisieren.

Glücklicherweise kann der jüngste Anstieg in Singapur trotz der Herausforderungen bei der Modellierung unsere Erwartungen leiten. Diese von XBB.1 verursachte Welle war kurz und stark, erreichte ihren Höhepunkt um den 18. Oktober herum und fiel dann am 12. November fast auf das Niveau vor der Welle zurück.

Singapur hat auch einen deutlichen Anstieg der Krankenhauseinweisungen verzeichnet, hauptsächlich bei Menschen über 70 Jahren.

Die kumulierten Fälle, Einweisungen und Todesfälle sind jedoch etwa halb so hoch wie in ihrer BA.5-Welle, ohne Anzeichen einer erhöhten Schwere.

Trotz der Fähigkeit von XBB.1, einer Impfung und/oder einer früheren Infektion zu entgehen, war die Wahrscheinlichkeit, dass Personen, die zuvor mit Omicron infiziert waren, in Singapur in dieser Welle positiv getestet wurden, um etwa 75 % geringer als bei Personen ohne zuvor aufgezeichnete Infektion.

Auch Singapur hat in Bezug auf Beschränkungen, Impfungen und Infektionswellen eine ähnliche COVID-Pandemie-Erfahrung wie Australien. Eine Ausnahme ist, dass das Tragen von Masken in Singapur weiter verbreitet ist.

In einem Zug in Singapur tragen Menschen Gesichtsmasken
Singapurer tragen eher Masken als Australier.
Shutterstock

Allerdings sind einige Unterschiede zu erwarten. Australien hat etwa sechsmal so viel Wohnbevölkerung wie Singapur mit weit voneinander entfernten Bevölkerungszentren. Dies könnte bedeuten, dass die Dauer der Wellen in ganz Australien ein bis zwei Wochen länger ist.

Australien hat auch einen höheren Anteil der Bevölkerung im Alter von über 75 Jahren, von denen viele dieses Jahr kein COVID hatten und daher keine Hybridimmunität haben werden (sowohl durch Impfung als auch durch frühere Infektionen). Dies könnte zu mehr Krankenhauseinweisungen und Todesfällen pro Kopf führen als in Singapur.

Aber im Allgemeinen stützt die Singapur-Welle die Vorhersage, dass diese vierte australische Welle des Jahres 2022 Anfang Dezember ihren Höhepunkt erreichen und bis Weihnachten wieder unter das aktuelle Niveau fallen wird.

Ist das die neue Normalität? Was können wir in den kommenden Jahren erwarten?

Über dieses Jahr hinaus bin ich ermutigt durch den Modellwechsel der einzigartigen Varianten, der Wellen bei der evolutionären Variantensuppe verursacht. Diese Entwicklung war zuletzt sehr rasant, aber es gibt Anzeichen dafür, dass sie sich 2023 deutlich verlangsamen könnte.

Erstens ist die Rate, mit der Mutationen auftreten, proportional zur Menge des im Umlauf befindlichen Virus. Die große Zahl von COVID-Infektionen in diesem Jahr bedeutet, dass diese Änderung im Jahr 2022 schnell eingetreten ist, aber mit dem Abklingen jeder Welle wird sich diese Änderungsrate voraussichtlich verlangsamen.

Auch die jüngste Entwicklung der Suppenvariante kann ein positives Zeichen sein. Die verschiedenen Varianten der Suppe erlangten alle einen Übertragungsvorteil, indem sie dieselbe Immunumgehungsstrategie verfolgten. Der Satz relevanter Mutationen wurde tatsächlich von Forschern der University of Washington im Voraus vorhergesagt.

Wer sich mit einer dieser neuen Varianten ansteckt, sollte auch gegen den Rest der Suppe einen soliden Schutz haben. Das Fehlen großer Mutationssprünge in dominanten Varianten deutet darauf hin, dass SARS-CoV2, das Virus, das COVID verursacht, jetzt möglicherweise in eine Phase langsamerer und kontinuierlicherer Evolution eintritt. Das sehen wir für die saisonale Grippe.

COVID war voller Überraschungen, aber es gibt Hinweise darauf, dass wir sehen könnten, dass SARS-CoV-2-Infektionen im Jahr 2023 unter unsere jüngsten Tiefststände fallen und ein saisonaleres Muster von COVID-Wellen beginnen wird.

James Wood, Außerordentlicher Professor, Epidemiologische Modellierung von Infektionskrankheiten, UNSW Sydney

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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