Gestresst zu sein, bevor man COVID bekommt, erhöht das Risiko einer langen COVID

Susanna Tye, Die Universität von Queensland

Stress ist ein fester Bestandteil des modernen Lebens. Wenn wir uns einer neuen Herausforderung oder einem wichtigen Ereignis stellen, empfinden wir möglicherweise Stress gemischt mit Aufregung und einem Gefühl der Herausforderung. Diese Form von „gutem“ Stress oder Eustress ist wichtig für Wachstum, Entwicklung und Erfolg.

Dauerhafter Stress und überwältigende oder traumatische Ereignisse können sich jedoch negativ auf unsere Gesundheit auswirken. Diese Formen von „schlechtem“ Stress – oder Stress – können uns krank, depressiv und ängstlich machen und auf lange Sicht unser Risiko für Herzerkrankungen, Schlaganfall, Typ-2-Diabetes, Demenz und sogar Krebs erhöhen.

Stress kann auch unsere Fähigkeit beeinträchtigen, uns vollständig von COVID zu erholen. Symptome, die einen Monat oder länger anhalten, werden als lange COVIDs bezeichnet. Betroffene Personen können unter Müdigkeit, Hirnnebel, Kurzatmigkeit, Geschmacks- und Geruchsverlust, Schlafstörungen, Angstzuständen und/oder Depressionen leiden. Bei einigen können diese Symptome Monate oder sogar Jahre andauern, was eine Rückkehr in das Leben vor COVID unmöglich macht.

In einer im letzten Monat veröffentlichten Studie der Harvard University litten Menschen mit psychischen Belastungen vor ihrer COVID-Infektion eher an einer langen COVID. Die Forscher fanden heraus, dass Menschen mit zwei Arten von Stress (Depression, wahrscheinliche Angst, wahrgenommener Stress, Sorge um COVID und Einsamkeit) ein fast 50 % höheres Risiko für eine lange COVID hatten als andere Teilnehmer.

Wie kann Stress also die Fähigkeit des Körpers beeinträchtigen, Infektionen zu bekämpfen?

Zuerst müssen wir uns die Entzündung ansehen

Eine Entzündung ist die Reaktion des Körpers auf eine Infektion oder Verletzung.

Wenn das Immunsystem beispielsweise auf einen Virus trifft, startet es einen Angriff, um die infizierten Zellen zu neutralisieren und eine Erinnerung an dieses Virus zu speichern, damit es beim nächsten Mal schneller und effektiver reagieren kann.

Viele Dinge können Entzündungen verursachen, darunter Bakterien und Viren, Verletzungen, Toxine und chronischer Stress.

Der Körper hat viele verschiedene Reaktionen auf Entzündungen, darunter Rötungen, Wärme, Schwellungen und Schmerzen. Einige Entzündungsreaktionen können still im Körper auftreten, ohne dass eines dieser typischen Symptome auftritt. Zu anderen Zeiten kann eine Entzündung Energieressourcen mobilisieren, um Erschöpfung und Fieber zu verursachen.

Während einer Entzündung setzen Immunzellen Substanzen frei, die als Entzündungsmediatoren bezeichnet werden. Diese chemischen Botenstoffe bewirken, dass sich kleine Blutgefäße erweitern (erweitern), wodurch mehr Blut verletztes oder infiziertes Gewebe erreichen kann, um den Heilungsprozess zu unterstützen.

Dieser Prozess kann auch Nerven reizen und dazu führen, dass Schmerzsignale an das Gehirn gesendet werden.

Was hat Stress mit Entzündung zu tun?

Kurzfristig verursacht Stress die Freisetzung von Hormonen, die Entzündungen unterdrücken und sicherstellen, dass der Körper über genügend Energieressourcen verfügt, um auf eine unmittelbare Bedrohung zu reagieren.

Wenn er jedoch über einen längeren Zeitraum wahrgenommen wird, kann der Stress selbst eine minderwertige „stille“ Entzündung verursachen. Chronischer Stress und damit verbundene psychische Gesundheitsprobleme wie Angstzustände und Depressionen sind alle mit erhöhten Konzentrationen an Entzündungsmediatoren verbunden. Tatsächlich reicht eine wiederholte Exposition gegenüber leichtem, unvorhersehbarem Stress aus, um eine Entzündungsreaktion auszulösen.

Müde Frau stützt ihren Kopf gegen eine Wand
Wiederholte Belastung durch Stress kann eine entzündliche Reaktion hervorrufen.
Stacey Garrielle Könitz Rozells/Unsplash

Präklinische (Labor-)Studien haben gezeigt, dass leichter chronischer Stress ein depressionsähnliches Verhalten hervorrufen kann, indem er Entzündungen fördert, einschließlich der Aktivierung von Immunzellen im Gehirn (Mikroglia). Wenn Entzündungshemmer während der Exposition gegenüber leichtem Stress verabreicht wurden, verhinderten sie ein depressionsähnliches Verhalten. Wenn sie jedoch nach dem Ereignis verabreicht wurden, waren die Entzündungshemmer unwirksam.

Wenn die Entzündung andauert, beispielsweise während langer Stressphasen, ändert das Immunsystem seine Reaktion, indem es Immunzellen umprogrammiert. Tatsächlich geht es in den “Niedrigüberwachungsmodus”. Auf diese Weise bleibt es im ganzen Körper aktiv, verringert jedoch seine Reaktionsfähigkeit auf neue Bedrohungen.

Aus diesem Grund kann die Reaktion langsamer und weniger effizient sein. Daher kann der Wiederherstellungsprozess länger dauern. Bei einem Virus wie COVID ist es möglich, dass eine vorherige Stressbelastung auch die Fähigkeit des Körpers zur Bekämpfung von Infektionen beeinträchtigt und das Risiko einer anhaltenden COVID erhöht.

Wie könnte sich Stress auf die Genesung von COVID auswirken?

Es bleibt noch viel darüber zu lernen, wie sich eine COVID-Infektion auf den Körper auswirkt und wie psychologische Faktoren kurz- und langfristige klinische Ergebnisse beeinflussen können.

COVID hat weitreichende Auswirkungen auf mehrere Körpersysteme, wobei Lunge und Herz maximal betroffen sind und das Risiko von Blutgerinnseln und Schlaganfällen erhöht wird.

Da sich das Virus in menschlichen Zellen befindet, kann ein Immunsystem, das aufgrund psychischer Belastungen in den „niedrigen Überwachungsmodus“ gegangen ist, frühe Gelegenheiten verpassen, infiziertes Gewebe zu zerstören. Das Virus kann dann einen Vorteil gegenüber dem Abwehrsystem (Immunsystem) erlangen.

Umgekehrt kann Stress die frühe Reaktion unterdrücken und das Gleichgewicht zugunsten des Eindringlings kippen.

Mann sitzt auf einem Felsvorsprung über einer belebten Straße
Ein Immunsystem, das bereits in den niedrigen Überwachungsmodus gegangen ist, könnte frühe Gelegenheiten verpassen, das Virus zu zerstören.
Whoislimos/Unsplash

Was können wir also dagegen tun?

Impfstoffe wirken, indem sie helfen, das Immunsystem zu trainieren, um das Ziel früher zu finden, was dem Immunsystem einen Vorteil verschafft.

Verhaltensinterventionen, die die Fähigkeit zur Stressbewältigung verbessern, verringern Entzündungen und können dazu beitragen, die Immunantwort auf COVID zu verbessern.

Es ist auch wichtig zu wissen, dass die Exposition gegenüber COVID das Risiko von Depressionen, Angstzuständen oder anderen psychischen Problemen erhöht. Die Kenntnis dieser bidirektionalen Verbindung ist der entscheidende erste Schritt zur Verbesserung der klinischen Ergebnisse.

Ein Lifestyle-Medizin-Ansatz, der dabei hilft, das Stressniveau zu reduzieren und psychische Gesundheitssymptome zu behandeln, hat wichtige nachgelagerte Vorteile für die körperliche Gesundheit. Dies ist wahrscheinlich nicht nur das Ergebnis direkter Auswirkungen auf das Immunsystem selbst, sondern auch auf damit verbundene Verbesserungen des Gesundheitsverhaltens wie Ernährung, Bewegung und/oder Schlaf.

Weitere Forschung ist erforderlich, um die Auswirkungen von Stress auf das Immunsystem, die psychische Gesundheit und die COVID-Ergebnisse besser zu verstehen und Möglichkeiten aufzuzeigen, wie man eingreifen kann, um eine lange COVID zu verhindern und die Genesung zu unterstützen.

Susannah Tye, Gruppenleiterin, Queensland Brain Institute, Die Universität von Queensland

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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