Eine nasse Quelle bedeutet mehr Mücken – und Japanische Enzephalitis

Cameron Webb, Universität Sydney

Mücken sind jeden Sommer ein Problem. Aber die kürzliche Ankunft des durch Mücken übertragenen Japanischen-Enzephalitis-Virus in Ostaustralien gibt Anlass zu größerer Besorgnis.

In Australien gibt es Hunderte verschiedener Mückenarten, aber nur etwa ein Dutzend stellt eine Gefahr für die öffentliche Gesundheit dar. Die Aktivität dieser Moskitos variiert von Jahreszeit zu Jahreszeit mit Unterschieden in Niederschlag und Temperatur.

Ein sich änderndes Klima und extrem feuchte Wetterereignisse können die Zahl der Mücken erhöhen und zusätzliche Bedrohungen mit sich bringen.

Wie reduziert man also das Risiko, sich mit durch Mücken übertragenen Krankheiten, einschließlich Japanischer Enzephalitis, zu infizieren?

Zuerst einige Mozzie-Grundlagen

Mücken brauchen stehendes Wasser, um ihren Lebenszyklus abzuschließen. Unreife Mücken schlüpfen aus Eiern und vervollständigen ihre Entwicklung unter Wasser, bis sie sich verpuppen, bevor sie als erwachsene Mücken auftauchen.

Mückenweibchen brauchen Blut, bevor sie Eier legen. Sie suchen das Blut einer Vielzahl von Tieren und können sich nicht nur Blut saugen, sondern sich auch einen Virus einfangen. Dieses Virus kann dann auf ein anderes Tier oder eine andere Person übertragen werden, wenn eine weitere Blutspritze benötigt wird.

Mozzies machen dich krank, indem sie dir einen Cocktail aus Speichel und Viren injizieren, wenn sie dich beißen. Die „Mozzie-Spucke“ kann Sie mit einem juckenden roten Klumpen sowie einer Dosis einer lebensbedrohlichen Krankheit zurücklassen.

Welche Krankheiten können Mücken übertragen?

Australien hat schon immer mit durch Mücken übertragenen Krankheiten zu kämpfen. Das Ross-River-Virus infiziert jedes Jahr Tausende von Menschen. Extreme Wetterereignisse scheinen die Zahl der Fälle in unseren Städten und wachsenden Küstengemeinden zu erhöhen.

Das Murray-Valley-Enzephalitis-Virus ist unglaublich selten, kann aber tödlich sein. Bedeutende Ausbrüche wurden eng mit Überschwemmungen in der gesamten Region des Murray-Darling-Beckens in Verbindung gebracht.

Durch Mücken übertragene Krankheiten sind nicht nur eine Bedrohung für den Menschen. Pferde können nach einer Infektion mit dem Ross-River-Virus oder dem Kunjin-Virus unter schweren Symptomen leiden.

Besorgniserregend sind auch das ephemere Rinderfieber und die Lumpy-Skin-Krankheit bei Rindern.

Auch in unserem Garten können unsere Hunde von Parasiten befallen werden, die durch Mückenstiche übertragen werden.

Der Hund hält den Ball im Maul
Auch Hunde können an Mückenstichen erkranken.
Tadeusz Lakota/AAP

Und das Japanische-Enzephalitis-Virus?

Die Entdeckung des durch Mücken übertragenen Japanischen-Enzephalitis-Virus im vergangenen Sommer veränderte die Landschaft der durch Mücken übertragenen Krankheiten in Australien.

Die Krankheit kann mild sein, mit häufigen Symptomen wie Fieber, Gelenkschmerzen und Hautausschlag. In schweren Fällen leiden die Betroffenen auch unter Kopfschmerzen, steifem Nacken, Verwirrtheit, Krampfanfällen und manchmal auch unter Koma und Tod. Weniger als 1 % der Infizierten entwickeln eine schwere Hirninfektion, Enzephalitis, die tödlich sein kann.

Das Japanische-Enzephalitis-Virus ist ein erhebliches Gesundheitsproblem in Südostasien und im Westpazifik. Das Virus zirkuliert zwischen Mücken und Wasservögeln, aber auch Schweine können Wirte sein.

Das Virus wurde erstmals in kommerziellen Schweineställen entdeckt, wo Reproduktionsverluste beobachtet wurden, und Australien erklärte es im März zu einem „Vorfall mit übertragbaren Krankheiten von nationaler Bedeutung“.

Das Virus wurde bei Menschen, Schweinen (sowohl in kommerziellen Schweineställen als auch in Wildpopulationen) und Moskitos in Südaustralien, Victoria, New South Wales, Queensland und dem Territory North nachgewiesen. Es gab 40 Fälle von menschlicher Krankheit, darunter sechs Todesfälle.

Eine kürzlich durchgeführte Studie über fünf regionale Gemeinden im Süden von New South Wales legt nahe, dass fast 9 % der menschlichen Bevölkerung im vergangenen Sommer dem Virus ausgesetzt waren.

Was könnte diesen Sommer passieren?

Dank einer dritten von La Niña beeinflussten Saison in Folge wird ein weiterer nasser Sommer erwartet. Die Überschwemmungen haben bereits begonnen.

Mehr Regen bedeutet nicht nur mehr Mücken, sondern auch bessere Brutbedingungen für Wasservögel. Mehr Wasser, mehr Vögel und mehr Moskitos bereiten die Voraussetzungen für eine möglicherweise stärkere Aktivität der Japanischen Enzephalitis und anderer durch Moskitos übertragener Krankheiten vor.

Die am meisten besorgniserregende Mückenart ist Culex annulirostris. Diese Mücke ist die wahrscheinlichste Quelle für die Virusübertragung bei Tieren sowie für das Übergreifen auf die menschliche Bevölkerung.

Diese Art ist eng mit Süßwasserhabitaten verbunden. Angesichts der erheblichen Überschwemmungen in vielen Gebieten wird es im kommenden Sommer viele geeignete Lebensräume geben.

Es wird angenommen, dass Moskitos der Gattung Culex die wichtigste Rolle bei der Übertragung des Virus der Japanischen Enzephalitis spielen.
Cameron Webb / NSW Gesundheitspathologie

Wie können wir also das Risiko reduzieren?

Während die Behörden nach Möglichkeiten suchen, Mückenpopulationen zu kontrollieren, wie das Versprühen von Insektiziden, insbesondere in der Nähe von Schweineställen und anderen Hochrisikogebieten, werden Insektizide allein das Risiko von Mückenviren in dieser Saison nicht beseitigen. Es braucht andere Strategien.

Ein sicherer und wirksamer Impfstoff ist verfügbar, und die Behörden entwickeln Strategien, um sicherzustellen, dass „gefährdete“ Gemeinschaften und Einzelpersonen Zugang dazu haben.

Aber es gibt einfach nicht genug Impfstoffe weltweit, um alle gefährdeten Personen in Australien zu immunisieren.

Die Überwachung wird frühzeitig vor erhöhten Risiken warnen. Die Behörden werden Mückenpopulationen verfolgen und auf das Vorhandensein von Viren testen, ebenso wie verschiedene Tierüberwachungsnetzwerke. Wenn sie entdeckt werden, können die Behörden strategisch durch verstärkte Überwachung, Überwachung oder Aufklärungsprogramme reagieren.

Viele der Möglichkeiten, wie wir Mückenstiche während der Sommermonate reduzieren, damit wir Zeit im Freien verbringen können, sei es im Hinterhof des Busches, schützen auch vor Mücken, die diese Viren übertragen.

Das Abdecken mit lockeren langen Ärmeln, langen Hosen und bedeckten Schuhen schafft eine Barriere gegen Mückenstiche.

Die Anwendung topischer Insektenschutzmittel, insbesondere Formulierungen, die Diethyltoluamid, Picaridin oder Zitronen-Eukalyptusöl enthalten, bietet einen sicheren und wirksamen, langanhaltenden Schutz gegen Mückenstiche.

Das Verhindern von Mückenstichen ist der beste Weg, um sich und Ihre Familie vor durch Mücken übertragenen Krankheiten zu schützen.

Cameron Webb, außerordentlicher klinischer Professor und leitender Krankenhauswissenschaftler, Universität Sydney

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

Sind Sie besorgt über die Zunahme der Mückenzahl? Sind Sie besorgt über Japanische Enzephalitis? Lassen Sie es uns im Kommentarbereich unten wissen.

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